Voor de 14de GP waren we te gast in Lommel voor Kevin zijn thuis-wedstrijd en vorig jaar wist Strijbos hier zelfs de GP te winnen. De grote beruchte zandbak 'De Heeserbergen' is geliefd voor de ene en maakt het leven moeilijk van anderen. Bijna heel de GP-top woont kort in de buurt van dit parcours en

ook menig GP-team heeft hier zijn uitvalsbasis. Zo ook Strijbos zijn werkgever, Team Suzuki World MXGP, dat sinds vorig jaar onder leiding van Stefan Everts staat. Het circuit werd nu in omgekeerde richting gereden en de start lag haaks op de situatie van vorig jaar, zodat ook het gedeelte voor de VIP anders was. Na de start kwamen de piloten nu gelijk langs de grote publiekswal gereden, wat uiteraard beter was.

 

Kevin vooraf: 'Het gaat nu beter met mijn arm, want de ontsteking is er uit en dat is positief. De dokters hebben de wonde na de GP van Loket terug volledig proper gemaakt, onder plaatselijke verdoving. Omdat ik vervolgens niet te veel mocht zweten heb ik ook niet veel van training kunnen doen en mijn eerste rijden met de motor was afgelopen weekend in Kester. Ik kijk altijd erg uit naar de GP van Lommel omdat het mijn thuis-wedstrijd is maar ook voor het Suzuki-team is dit vlakbij de werkplaats. Ik voel me goed, maar de vraag is natuurlijk hoe goed ik voorbereid ben op deze zware zand-wedstrijd. Vorig jaar kon ik hier winnen en dit was geweldig voor mezelf en het team. Het zou tof zijn moesten we dit kunnen herhalen, ik ga er gewoon vol voor gaan.'

Zaterdag:

Vrije training: De afgelopen week had het al redelijk wat geregend en ook vrijdagvoormiddag viel er nog een flinke bui, dus het zand lag er al zwaar bij. Zaterdagmorgen begon het dan rond een uur of 5 te regenen en het was pas gestopt rond 10u30. Er waren ondertussen vanaf 8u reeds trainingen geweest voor EK125, EK150, EK 300 en MX2, dus het was reeds goed los gereden voor Strijbos de eerste keer het circuit op kwam voor zijn vrije training. Kevin had het nog redelijk rustig aan gedaan en had de 9de tijd van de 36 piloten die zich hadden gemeld. Herlings was de snelste voor Cairoli, Coldenhoff, Anstie, Gajser, Febvre, Van Horebeek en Jasikonis.

Tijdstraining: Tijdens de sessie van de MX2 werden de donkere wolken boven de Heeserbergen open getrokken en viel de regen met bakken uit de lucht. In korte tijd stond het nieuw aangelegde parcours zelfs gedeeltelijk blank. Enkel  Desalle heeft 1 starttraining gedaan en de rest van de piloten heeft zelfs de moeite niet gedaan. De MXGP-piloten mochten dan ook gelijk na de pitlane op het circuit, zodat ze in hun eerste ronde reeds een snelle tijd konden zetten. Kevin heeft slechts 2 keer aangezet. Halfweg de sessie zette hij de 11de tijd, maar in zijn allerlaatste ronde kon hij de 5de snelste tijd rijden. Enkel Febvre of Coldenhoff ging er nog over zodat hij als 6de een plek kon gaan zoeken achter het starthek. Herlings was overduidelijk de snelste, voor Jasikonis, Cairoli, Febvre  en Coldenhoff. Achter Kevin waren het Gajser, Paulin, Tonus, Bobryshev, Dewulf, Van Horebeek, Desalle, Nagl, Anstie, ... 

Kwalificatie-reeks: De zon was er ondertussen al enkele keren door gekomen zodat het parcours toch al een beetje opgedroogd was. Kevin had een goeie reactie aan het hek maar verloor al veel in de eerste meters, zodat Cairoli er zich snel voor zette. Het was Nagl echter die de kopstart pakte voor Cairoli, Lupino, Van Horebeek, Febvre en Gajser. Ze kwamen als volgt de eerste keer na de publiekswal toe: Nagl, Cairoli, Van Horebeek, Febvre, Gajser, Bobryshev, Lupino, Desalle, Herlings, Anstie, Jasikonis, Van Der Mierden, Ratsep, Leok, Strijbos, Coldenhoff, Dewulf. Kevin kon dus als 15de aan de wedstrijd beginnen. Lupino kwam echter ten val in de modderpoel na de tweede jump, maar gelukkig voor hem kon iedereen hem ontwijken. Cairoli was in de eerste ronde reeds voorbij Nagl gegaan, Gajser was Febvre gepasseerd en Herlings zat al op de 6de plek. Kevin was terug gezakt naar de 18de positie, zodat er aardig gereden moest worden om in de top-10 te geraken. Na 2 ronden kwamen ze als volgt door: 222-12-89-243-461-84-25-27-259-777-99-221-21-7-9-22. Vanaf toen begon Kevin in het juiste ritme te komen en kon zich naar voor werken. Eerst waren het De Dycker en Leok die hij voorbij kon gaan en even later Ratsep en Bobryshev. Strijbos zijn Suzuki team-maat Jasikonis ging hard en knokte zich naarde 3de plaats, maar verloor halfweg de reeks wel zijn uitlaat. Herlings was toen ook al reeds op jacht naar Cairoli. Halfweg was de stand: 222-84-27-243-12-461-89-25-259-21-99-22-777. Strijbos dus op de 12de plek en even over halfweg kon hij Anstie en Paulin in 1 ronde tijd te grazen nemen en als 10de finishen. Jasikonis kreeg 5 straf-posities door zijn verdwenen uitlaat en werd dus 8ste. In de allerlaatste ronde kon de sterke Herlings zijn KTM-collega Cairoli toch nog de leidersplaats afpakken.

Uitslag kwalificatie-reeks: 1.Herlings 2.Cairoli 3.Gajser 4.Febvre 5.Nagl 6.Van Horebeek 7.Coldenhoff 8.Jasikonis 9.Desalle 10.Strijbos 11.Paulin 12.Anstie

Samenvatting van de kwalificatie-reeksen:

Kevin: 'Op zich was het best OK vandaag, want met die regen, was het parcours best wel moeilijk. We hebben de start een beetje gemist en ik heb het in 't begin een beetje voorzichtig aan gedaan. Na een 3-tal ronden kwam ik in het juiste ritme, hier en daar op het circuit kan het nog wel wat beter. We kunnen het positief bekijken voor morgen, als we dan een beetje beter kunnen starten, komt dat wel goed.'

Zondag:

Gisterenavond werd in Lommel het Belgische team voor de Motocross der Naties bekend gemaakt. Clement Desalle zal er uitkomen in de MXGP-klasse, Julien Lieber in de MX2-klasse en Jeremy van Horebeek zal in actie komen in de Open Klasse. Als alles zo blijft zullen we Strijbos dus niet aan het werk kunnen zien in het Engelse Matterley Basin.

Warm-up: Het zonnetje was er al vroeg bij op de Heeserbergen en er was hard gewerkt op het circuit om het klaar te maken voor een dagje zandrijden. Er waren ondertussen enkele aanpassingen gebeurd aan de motor van Kevin om te testen in de warm-up. Strijbos ging vlot rond en zette de 5de tijd achter Coldenhoff, Anstie, Bobryshev en Paulin. Achter hem kwamen Leok, Gajser, Lupinio, Cairoli, Herlings, Febvre, De Dycker, Desalle, ...

Reeks 1: Net als gisteren had Kevin een goeie reactie aan het hek, maar verloor al snel meters zodat Bobryshev en Paulin de ruimte innamen. Cairoli pakte de kopstart voor Coldenhoff, Nagl, Van Horebeek, Febvre, Tonus, Paulin, Herlings, Goncalves, Desalle, Gajser, Leok, De Dycker, ... Strijbos reed als 25ste naar de publiekswal toe. Coldenhoff kwam als leider naar de pitlane toe voor Cairoli, Herlings, Nagl, Van Horebeek, Febvre, Tonus, Paulin, Desalle, De Dycker, Gajser, Leok, Bobryshev, Goncalves, Kullas, Anstie, Graulus, Getteman, Krestinov, Strijbos. Kevin dus reeds als 20ste, maar er was nog een lange weg te gaan, naar de top-10. Een ronde later zat hij al op de 17de plek en kon eerst Goncalves en Anstie passeren en vervolgens ook voorbij De Dycker gaan. Kevin's teammaat Jasikonis was als laatste gestart maar ging hevig tekeer en zat al op de 12de positie. Herlings was ondertussen doorgestoten naar de leiding. Na een 10-tal ronden was de stand: 84-25-222-461-89-12-25-21-243-4-777-27-7-22-9-99. Kevin kon het gat naar Leok en Bobryshev dicht rijden en hen beide te grazen nemen, zodat hij op de 12de plek zat. Twee ronden later maakte hij echter een foutje zodat Evgeny er terug over kon gaan. Cairoli ging over Coldenhoff naar de 2de plaats, ging later in de fout zodat Glenn er terug over ging, maar Tony zette reeds snel terug orde op zaken. Febvre ging in de slotronde nog onderuit waardoor Van Horebeek nog als 4de kon eindigen. Strijbos kwam als 13de over de finish.
Uitslag reeks 1: 1.Herlings 2.Cairoli 3.Coldenhoff 4.Van Horebeek 5.Nagl 6.Desalle 7.Paulin 8.Febvre 9.Gajser 10.Tonus 11.Jasikonis 12.Bobryshev 13.Strijbos 

Reeks 2: Weer een mindere start voor het nummer 22 en in de tweede bocht schoof zijn voorwiel weg en kwam ten val. Hij moest dus als 30ste aan de wedstrijd beginnen, maar het was al snel duidelijk dat hij er alles uit ging halen wat er in zat. Cairoli pakte de holeshot voor Herlings, Desalle, Anstie, Bobryshev, Tonus, Gajser, Coldenhoff, Van Horebeek, Nagl en Goncalves. Na 1 ronde kwamen ze als volgt terug van de VIP-tent: 84-222-25-99-777-259-4-27-243-21-7-89-12-461. Herlings dus reeds aan de leiding voor Cairoli en het ging er hard aan toe gaan tussen deze 2 jongens. Coldenhoff zat ook reeds op de 6de positie en Jasikonis was reeds 8ste. Na een 3-tal ronden reed Tony in 1 ruk naar Jeffrey. In de bocht voor het opgaan van het startveld ging Cairoli binnendoor, zette zich voor Herlings en duwde hem naar de buitenkant waardoor hij de nieuwe leider werd. Kevin zat toen reeds op de 20ste plaats en ging hard. Even later kon hij voorbij Goncalves en De Dycker gaan en doordat Jasikonis er hard afging zat hij al 17de. Herlings kwam toen terug opzetten bij Cairoli en hij pakte hem terug zijn leidersplaats af, op dezelfde manier als Tony daarstraks, maar dan omgekeerd. Strijbos ging vervolgens voorbij Ratsep, Lupino en Van Horebeek naar de 14de plek. Toen Bobryshev in aanraking kwam met het Heeserbergse zand schoof Kevin op naar de 13de plaats. Nog was hij niet tevreden en bleef vol gaan, zodat ook Leok en Kullas er nog moesten aan geloven. Kevin kwam dus als 11de al dan niet tevreden over de finishlijn. Strijbos werd 12de in de eindstand en schuift terug 2 plaatsen op, naar 16, in de tussenstand van het WK. 

Uitslag reeks 2: 1.Herlings 2.Cairoli 3.Anstie 4.Coldenhoff 5.Desalle 6.Paulin 7.Febvre 8.Tonus 9.Nagl 10.Gajser 11.Strijbos 12.Kullas 13.Van Horebeek

Daguitslag: 1.Herlings (50p) 2.Cairoli (44p) 3.Coldenhoff (38p) 4.Desalle (31p) 5.Paulin (29p) 6.Nagl (28p) 7.Anstie (27p) 8.Febvre (27p) 9.Van Horebeek (26p) 10.Tonus (24p) 11.Gajser (23p) 12.Strijbos (18p)

Tussenstand WK: 1.Cairoli (567p) 2.Herlings (468p) 3.Desalle (462p) 4.Paulin (446p) 5.Gajser (376p) 6.Febvre (365p) 7.Nagl (336p) 8.Van Horebeek (320p) 9.Tonus (303p) 10.Coldenhoff (302p) 11.Bobryshev (295p) 12.Anstie (276p) 13.Jasikonis (251p) 14.Leok (165p) 15.Lupino (134p) 16.Strijbos (126p)

Samenvatting van de reeksen van zondag:

Kevin: 'Het was een beetje een klotendag vandaag. We hadden een beetje gewijzigd aan de afstelling van de motor en ik dacht dat dit beter zou zijn. In de eerste reeks ging het dus gewoon slecht. Een beetje mijn eigen fout dus, omdat ik dit wou veranderen. De start was slecht en ook het rijden ging echt niet goed. Het kwam gewoon niet uit in de putten, door de vering. Na de eerste reeks hebben we de settings van gisteren terug genomen omdat deze dus toch beter was. De start was weer niet goed eigenlijk en in de 2de bocht schoof mijn voorwiel dan nog onderuit waardoor ik ten val kwam. Nadien vond ik dat het rijden best goed ging. In begin had ik een paar keer Anstie gezien en daar bleef ik toch een paar ronden in de buurt, dus mijn snelheid zat goed. Als je laatst moet vertrekken is het uiteraard zeer moeilijk om een mooie uitslag neer te zetten. Ik heb het gevoel dat ik echt alles heb gegeven in de 2de reeks en ben 11de geëindigd.'

 

De foto-reeks van Lommel, zie je hier.  (Foto's: Eric Van Hoydonck)