Het einde van het lange seizoen is in zicht. Voor de 17de en voorlaatste GP moest men al het materiaal weer inpakken en werden de flightcases verscheept naar Amerika. Meer bepaald naar Charlotte in de staat North-Carolina in de Verenigde Staten. Daar werd een tijdelijk circuit aangelegd op 'The Dirt Track'

van het 'Charlotte Motor Speedway-circuit'.

Er viel zeer veel regen (storm) de dag en nacht voor de wedstrijden en ook op vrijdag, de eerste wedstrijddag, was er heel de dag regen voorspeld. Hierdoor werd er beslist dat de trainingen en kwalificatie-wedstrijden op vrijdag afgelast werden. Het circuit echter werd gedeeltelijk afgedekt met plastiek zodat dit op zaterdag geen problemen kon geven.


Wistjedatje: Dat Strijbos volgend jaar terug bij Team Suzuki World MXGP zou rijden, dat was al zeker, want hij had vorig jaar immers getekend voor 2 seizoenen. Wie er dan wel in de plaats ging komen van Ben Townley, dat was nog even afwachten. Er gingen allerlei geruchten de ronde in de paddock, maar afgelopen week werd dan toch bekend gemaakt dat Ben's tijdelijke vervanger Jasikonis, volgend jaar de 2de MXGP-Suzukirijder zal worden naast Kevin.

Zaterdag:

Vrije training: De vond dus plaats op zaterdag i.p.v. op vrijdag wegens het barslechte weer. Er reden enkele Amerikaanse toppers mee, zoals Tomac en Barcia, maar ook nog verschillende andere thuisrijders zodat er 36 piloten van start ging in de vrije training. Het waren de Belgen Van Horebeek en Strijbos die als snelste over het nieuwe circuit gingen, voor Gajser, Tomac, Coldenhoff, Bobryshev, Cairoli, Searle, Febvre, Butron, Barcia, Paulin, Nagl, ...

 

Tijdstraining: Snelste op het snelle circuit was thuisrijder Tomac, Gajser, Coldenhoff, Guillod, Van Horebeek, Tixier, Paulin, Searle, Bobryshev en Strijbos zat op de 10de plaats met Barcia, Desalle, Nagl, Febvre, Cairoli en Simpson als eerstvolgende in de lijst.

Reeks 1: Er was niet geweldig veel publiek op komen dagen, want de tribunes zaten nog niet half vol.

Barcia pakte de holeshot voor Van Horebeek, Gajser, Tomac, Nagl, Bobryshev, Tixier, Coldenhoff, Guillod, Butron, Desalle, Wilson, Cairoli, Paulin, Nicoletti, Febvre, Strijbos, ... Kevin had dus met zijn 18de plaats geen fantastische start, want het was Bobryshev die zich op het startveld al snel voor Strijbos zette. In de eerste ronde ging Tomac al snel naar de 2de plaats achter zijn landgenoot Barcia en even later ging hij zelfs naar de leiding. Het circuit was vrij hard en het lag er ook zeer snel bij, wat het echt niet gemakkelijk maakte om te passeren. Na 5 minuten wedstrijd zat Strijbos op de 16de plek toen hij over Simpson was gegaan.

Na 8 minuten was de stand: 3-51-89-243-259-25-12-777-461-911-222-21-92-34-22-24-100. Cairoli ging in de fout zodat Strijbos een plaats opschoof en toen hij Nicoletti kon passeren zat hij al op de 13de plaats. Halfweg wedstrijd ging leider Tomac 2 keer in de fout, maar zijn voorsprong was groot genoeg. In de slotfase hing Strijbos enkele ronden kort in het wiel van Guillod en kon hem uiteindelijk de 12de plaats afpakken. Vanaf dan was het gat t.o.v. Nagl en Febvre te groot om nog dicht te kunnen rijden, vermits het zo moeilijk was om ergens het verschil te maken. Wat het ook niet simpel maakte, was de zeer laag staande zon. Desalle ging over Coldenhoff naar de 5de plek en reed naar Van Horebeek en Gajser toe. Een aanval kon hij echter niet meer plaatsen. Gajser had aan de finish niet direct door dat hij reeds wereldkampioen geworden was, maar het was doordat Cairoli slechts 13de geworden was, dat hij nu reeds zeker was van de tittel.

Uitslag reeks 1: 1.Tomac 2.Barcia 3.Van Horebeek 4.Gajser 5.Desalle 6.Coldenhoff 7.Tixier 8.Paulin 9.Febvre 10.Nagl 11.Bobryshev 12.Strijbos 13.Cairoli 14.Simpson 15.Searle

Reeks 2: De 2de reeks werd verreden onder kunstlicht, vermits deze pas verreden werd om 21u plaatselijke tijd. Gajser pakte de holeshot voor Coldenhoff, Bobryshev, Nagl, Desalle, Tomac, Van Horebeek, Tixier, Guillod, Paulin, Searle, Febvre, ... Strijbos zat op de 19de plaats bij aanvang van de wedstrijd, maar hiermee was hij duidelijk niet tevreden. Na 2 ronden zat de hevige Tomac reeds op de 3de plaats in het wiel van Coldenhoff. De Nederlander kon de Amerikaan verschillende ronden afhouden, maar moest hem dan toch laten passeren. Strijbos zat dan op de 18de plaats, maar kon achtereenvolgend Lupino, Butron en Wilson te grazen nemen en opschuiven naar de 15de plek. Maar er zat meer in. Gajser ging vooraan in de fout zodat Tomac de leidersplaats kado kreeg.

Kevin ging voorbij Paulin, zodat we na 15 minuten de volgende stand kregen: 3-243-259-777-89-461-25-911-12-92-34-100-24-22-77-222-17. The New Kid kon vervolgens nog over Niceletti en Simpson naar de 12de plaats gaan en in de laatste ronden ook nog eens Searle en Guillod verschalken om zo net in de top-10 te eindigen.

Uitslag reeks 2: 1.Tomac 2.Gajser 3.Coldenhoff 4.Bobryshev 5.Van Horebeek 6.Febvre 7.Desalle 8.Tixier 9.Nagl 10.Strijbos 11.Searle 12.Guillod 13.Simpson 14.Cairoli

 

Samenvatting van de reeksen op zaterdag:

Daguitslag: 1.Tomac (50p) 2.Gajser (40p) 3.Van Horebeek (36p) 4.Coldenhoff (35p) 5.Desalle (30p) 6.Bobryshev (28p) 7.Febvre (27p) 8.Tixier (27p) 9.Nagl (23p) 10.Barcia (22p) 11.Strijbos (20p) 12.Searle (16p) 13.Simpson (15p) 14.Cairoli (15p)

 

Tussenstand WK: 1.Gajser (693p) 2.Cairoli (603p) 3.Nagl (565p) 4.Febvre (549p) 5.Bobryshev (522p) 6.Van Horebeek (513p) 7.Coldenhoff (382p) 8.Desalle (372p) 9.Guillod (335p) 10.Simpson (322p) 11.Strijbos (311p) 12.Searle (288p) 13.Paulin (243p)

 

De foto's zie je hier. (Foto's: Ray Archer - www.suzuki-racing.com)

Kevin: "Ik had een goed gevoel vandaag op het circuit maar ik had geen goeie reacties aan het starthek en dus geen fantastische starts. Ik was zo snel dat ik over het hek sprong en tijd verloor ten opzichte van de andere rijders. Het zand dat vervolgens op me afkwam deed geweldig veel pijn. Mijn snelheid was OK, zeker in de tweede reeks waarin ik echt plezier had in het rijden. Ik reed ontspannen en het was een beetje beschamend mijn slechte start. Als ik een top-6 plaats zou kunnen hebben bij de start dan zou ik gemakkelijk vooraan kunnen gebleven hebben. Weer niet het resultaat dat ik verwacht had, maar als je kijkt van waar ik kom in het begin van de reeksen, dan was het niet zo slecht. Maar ja dat zie je niet op de papieren."